Polska przegrała po dogrywce z Wielką Brytanią 4:5 w swoim drugim meczu mistrzostw świata Dywizji 1A w hokeju na lodzie w Nottingham. Porażka nie przekreśliła jednak szans Biało-Czerwonych na awans do Elity, zwłaszcza że udało się zdobyć jeden punkt. Kluczowe będzie wtorkowe spotkanie z Włochami.

Co musi się stać, żeby Polacy awansowali do Elity?

Jutrzejszy mecz z Włochami zadecyduje o tym czy Polacy będą mogli myśleć w dalszym ciągu o awansie do najwyższej dywizji MŚ. Tylko wygrana może dać Biało-Czerwonym nadzieję na to że ostatnie dwa spotkania do rozegrania z Koreą Południową oraz Rumunią nie będą już tylko o pietruszkę.

Bowiem od początku tych mistrzostw wyklarowały się trzy zespoły, które toczą bój o awans (Włochy, Wielka Brytania oraz Polska), oraz trzy drużyny, które do samego końca będą walczyć o pozostanie na zapleczu elity (Rumunia, Litwa oraz Korea Południowa).

W swojej historii Włochy i Polska rywalizowały ze sobą 52 razy. Bilans tych spotkań jest jednak korzystniejszy dla Biało-Czerwonych (21 zwycięstw, 27 porażek i 4 remisy). Jednak Błękitni wygrali wszystkie cztery ostatnie oficjalne mecze na MŚ w latach 2009, 2015, 2016 i 2018. Ostatnie zwycięstwo Polski nad Italią na arenie międzynarodowej datuje się na 2 maja 2002 roku.

Mistrzostwa Świata 2002 były także ostatnimi Mistrzostwami Świata w najwyższej klasie rozgrywkowej rozegranymi przez Polskę, która od tego czasu nie była w stanie wspiąć się z powrotem do najwyższej klasy rozgrywkowej, wahając się między grupą A a grupą B dywizji pierwszej.

Przypomnijmy tylko że reprezentacja Włoch już za trzy lata będzie gospodarzem turnieju olimpijskiego. I z całą pewnością chciałaby żeby do tej elity powrócić po rocznej banicji.

Największą gwiazdą reprezentacji Włoch jest kapitan Thomas Larkin, który na tym turnieju zdobył już cztery bramki oraz zanotował jedną asystę w dwóch pierwszych meczach.

W składzie Italii na MŚ największą grupę stanowią wśród nich zawodnicy ekipy HC Bolzano, która awansowała do finału międzynarodowej win2day ICE Hockey League.

Skład reprezentacji Włoch na MŚ:

Bramkarze: Justin FAZIO, Gianluca VALLINI (Asiago Hockey), Damian CLARA (Färjestad BK)

Obrońcy:  Alex TRIVELLATO, Peter SPORNBERGER (Schwenninger Wild Wings), Gregorio GIOS (Asiago Hockey), Enrico IMPROVEANZI (HC Bolzano), Daniel GLIRA (HC Val Pusteria), Phil PIETRONIRO (Dukla Trencin), Thomas LARKIN (Adler Mannheim), Marco INSAM (Rittner Buam)

Napastnicy: Michele MARCHETTI (Asiago Hockey), Luca FRIGO, Daniel MANTENUTO, Angelo MICELI (HC Bolzano), Ivan DELUCA, Dante HANNOUN (HC Val Pusteria), Alex PETAN (Fehervar AV19), Marco ZANETTI (HC Lugano), Daniel TEDESCO (Guildford Flames), Brandon McNALLY (Sheffield Steelers), Tommaso TRAVERSA (SG Cortina), Pascal BRUNNER (HC Bolzano)

Najbardziej kontrowersyjny hokejowy trener

Trenerem reprezentacji Włoch jest 72-letni Mike Keenan – jeden z dwóch szkoleniowców, którzy sięgnęli zarówno po Puchar Stanleya, jak i Puchar Gagarina za wygranie KHL (drugim jest Bob Hartley).

Keenan swoją trenerską karierę rozpoczął w 1977 roku, a w 1984 trafił do NHL, obejmując Philadelphia Flyers. Już w pierwszym sezonie awansował z tym zespołem do finału Pucharu Stanleya, którego jednak nie udało się wygrać. Został za to wybrany najlepszym trenerem rozgrywek zasadniczych. W tamtych latach był specjalistą od przegranych finałów NHL. Jego zespoły przegrywały je trzykrotnie, zanim wreszcie w 1994 roku doprowadził do najważniejszego hokejowego trofeum New York Rangers.

W NHL pracował z drużynami Flyers, Chicago Blackhawks, Rangers, St. Louis Blues, Vancouver Canucks, Boston Bruins, Florida Panthers i Calgary Flames. Łącznie prowadził zespoły w 1 376 meczach sezonów zasadniczych, z których wygrał 671. W play-offach stał w boksach swoich drużyn 173 razy, co daje mu 7. miejsce w klasyfikacji wszech czasów.

Keenan osiągał także wielkie sukcesy na arenie międzynarodowej. Reprezentację Kanady poprowadził do dwóch triumfów (1987 i 1991) w Pucharze Kanady, który był poprzednikiem Hokejowego Pucharu Świata.

Mike Keenan jest znany nie tylko ze swoich dawnych sukcesów trenerskich, ale także z twardej ręki wobec graczy i niezbyt łatwego charakteru. Nieprzypadkowo zyskał sobie pseudonim „Żelazny Mike”, a z większości klubów odchodził na skutek złych relacji albo z działaczami, albo z hokeistami, albo z jednymi i drugimi. 

Tak było nawet w Nowym Jorku, gdzie z powodu nieporozumień z władzami klubu opuścił Rangers po swoim jedynym sezonie, mimo że zdobył Puchar Stanleya. Z kolei w Chicago Blackhawks, gdzie pełnił jednocześnie funkcję trenera i generalnego menedżera, klub wymógł na nim skupienie się tylko na tej drugiej roli zaraz po tym, jak doprowadził drużynę do finału NHL. Rok później i z tej posady sam zrezygnował.

Jego asystentem jest inny Kanadyjczyk Mike Pelino, który pomagał już Keenanowi w tej roli podczas pracy w KHL, a także był analitykiem wideo w „złotej” drużynie Kanady z Zimowych Igrzysk Olimpijskich w Salt Lake City w 2002 roku.

Bilans spotkań bezpośrednich

Włochy (17. miejsce w rankingu IIHF): 53 mecze, 27 zwycięstw, 4 remisy, 22 porażki. Bilans bramek: 164-138.

Najbliższe mecze:

  • 02.05 (13:30): Rumunia – Korea Płd.
  • 02.05 (17:00): Włochy – Polska
  • 02.05 (20:30): Wielka Brytania – Litwa

MŚ Dywizji 1A w hokeju 2023: terminarz, wyniki, tabela

1.Włochy2612-3
2.Wielka Brytania259-4
3.Polska2411-5
4.Rumunia235-8
5.Litwa202-10
6.Korea Płd.201-10

Jutro w Nottingham reprezentacja Polski zmierzy się w Mistrzostwach Świata Dywizji IA z Włochami🇵🇱⚔️🇮🇹 Ten mecz może być kluczowy w kwestii awansu Biało-Czerwonych do Elity💪 Spotkanie rozpocznie się o godz. 17 i będzie transmitowane w TVP Sport